Das Interesse an fantastischer Literatur!

Große Musiktheater-Uraufführung von Michael Obst im Linzer Musiktheater. Intendant Hermann Schneider führt Regie und verfasste auch das Libretto.

  • 18. Mai 2022
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  • Text: Redaktion

Nobelpreisträger Halldór Laxness gilt als der erste isländische Autor der Neuzeit, der Weltruhm erlangte. Sein herrlich leichter und skurriler Ideenroman Am Gletscher aus dem Jahr 1968 über eine Gesellschaft zwischen Volksglauben und Moderne hat Intendant Hermann Schneider in ein Opernlibretto überführt. Michael Obst, dem Linzer Publikum bereits durch seine Vertonungen von Solaris und Die andere Seite vertraut, greift in seiner Komposition auch auf das reichhaltige und gut dokumentierte isländische Liedgut zurück. Die Uraufführung findet am Samstag, 21. Mai, im Großen Saal des Musiktheaters statt!

Im isländischen Outback heißt es, ein Gemeindepfarrer vernachlässige seine Pflichten. Ein junger Geistlicher wird beauftragt, nach dem Rechten zu sehen. Er trifft auf einen charismatischen Sonderling, der lieber Gas-Kocher repariert und Pferde beschlägt, als zu predigen, einen Großunternehmer, drei Hippie-Hirten, einen Lachs und ein Wiederbelebungsritual.

Im Gespräch mit Dramaturgin Katharina John erläutert Hermann Schneider, Librettist und Regisseur in einer Person, was es mit dem Musiktheaterwerk auf sich hat.

Hermann Schneider
Hermann Schneider | Foto: Herwig Prammer

Obwohl der Roman des isländischen Nobelpreisträger Halldór Laxness sehr heiter und leicht daherkommt und über eine absurde nordische Komik verfügt, werden in ihm doch sehr ernste Fragen verhandelt, die Lebens- und Glaubensformen betreffen. Was macht diesen Stoff zu einer Oper? Warum haben Sie ihn ausgewählt?

Hermann Schneider: Schon seiner Form nach besitzt der Roman ein großes dramatisches Potenzial. Es gibt viele dialogische Momente, in denen Laxness charmant und subversiv grundsätzliche Fragen nach Lebensentwürfen, Existenz, Entfremdung, Spiritualität und der Rolle der Metaphysik spielerisch auffächert. Er zeigt Menschen in Lebenskrisen und Wege, die sie für sich entdeckt haben. In einem liebevoll gezeichneten Volkstheater-Panorama aus skurrilen Gestalten, in dem die Natur ein beinahe alles bestimmender Faktor ist, zeichnet Laxness seine Zivilisationskritik am Ende der Moderne im 20. Jahrhundert.

Auch im 21. Jahrhundert sind wir immer wieder mit Irrationalem, nicht nur im spirituellen Bereich, sondern auch in der Auseinandersetzung mit der Natur konfrontiert. Deren Gewalt und Aura haben in Island zur Entwicklung einer stark spiritualistisch geprägten Mythologie geführt. Hier ist die Geisterwelt des „versteckten Volkes“, das Mystische auf eine faszinierende Art präsent und taucht Land und Leben in eine ganz eigenartige, rätselhafte Atmosphäre, die sich meines Erachtens am besten durch Musik repräsentieren lässt.

‚Unter dem Gletscher‘ erzählt die Geschichte eines jungen Mannes, Vebi, der sich im Auftrag des Bischofs von Reykjavík auf die Spuren von Sira Jon begibt, einem Pfarrer, der offenbar seinen Aufgaben nicht mehr nachkommt. Was erlebt dieser junge Mann?

Hermann Schneider: Im Grunde genommen erlebt er eine Art von Initiation. Früher hätte man von einem Entwicklungsroman gesprochen, heute sagt man, es ist eine Coming-Of-Age-Geschichte. Der junge Theologe namens Vebi erfährt dabei, dass alle die Wege, die er bislang für sicher und begehbar gehalten hatte, trügerisch sind, und dass sein Lebensentwurf als Akademiker, angesichts der Natur und deren Magie, aber auch angesichts einer ganz anderen Form von Frömmigkeit oder Spiritualität, die er kennenlernt, neu zu überdenken ist. Es geht in Unter dem Gletscher darum, seinen eigenen Lebensweg zu finden und sich dabei immer wieder neu zu hinterfragen und zu befragen. Die ganzen Klischees eines geordneten bürgerlichen Lebens oder einer geordneten Glaubensvorstellung oder auch von Lebensentwürfen, die scheinbar sicher und begründbar sind, zerbröseln angesichts des Erfahrenen vor Vebis Augen. Er erlebt auf der einen Seite eine große Desillusionierung, auf der anderen Seite aber auch eine ganz große Befreiung, einen Zugang zu einem neuen Leben. 

Unter dem Gletscher
Unter dem Gletscher | Foto: Reinhard Winkler

Mit Michael Obst hatten Sie bereit erfolgreich zusammengearbeitet. Ihre Libretti sind aber auch von anderen Komponisten in Musik gesetzt worden. Warum ist Michael Obst der richtige Komponist für dieses Stück?

Hermann Schneider: Er ist der Richtige, weil ich mit ihm eine Leidenschaft teile: das Interesse an fantastischer Literatur – nicht zu verwechseln mit Fantasy. Es geht uns nicht um einen Eskapismus in alle möglichen Scheinwelten, sondern darum, was Friedrich Nietzsche in Also sprach Zarathustra als „Hinterwelt“ bezeichnet, um die Annahme, dass es eine Welt gibt, die hinter dieser von uns wahrgenommenen Welt liegt und dass jene eine Welt der Ideen ist, eine Welt der Befragungen, der Möglichkeiten als Alternativen zur Wirklichkeit. Laxness Kombination von etwas sehr Handfestem, Konkretem, Humorvollen und Ironisch-Sarkastischem auf der einen Seite und etwas sehr Magisch-Fantastischem auf der anderen Seite ist etwas, an dem Michael Obst und ich gleichermaßen Gefallen finden und genau das kommt auch in seiner Musik zum Ausdruck.

Ingmar Beck dirigiert das Bruckner Orchester Linz.


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